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Définition :

Situation dans laquelle un agent tire profit, souffre, consomme ou détruit des ressources, sans incidence sur les prix. L’exemple cité par J. Meade est celui de l’apiculteur qui profite gratuitement de la proximité d’un arboriculteur et obtient un miel qu’il pourra vendre. L’arboriculteur ne sera pas payé pour le service indirect qu’il a rendu à l’apiculteur. Les économies orthodoxes considèrent les externalités comme des défaillances du marché, positives ou négatives (embouteillages, pollution…). La ville est le milieu le plus productif grâce aux externalités qu’elle produit, notamment du fait de la morphologie urbaine, de ses réseaux, matériels et immatériels.

Tewfik Guerroudj, architecte, urbaniste

in Petit vocabulaire de l’urbanisme