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En botanique, un akène est un fruit, sec, dont la graine unique n’est pas soudée à son enveloppe appelée péricarpe. À la différence des gousses, l’akène ne s’ouvre pas pour se vider de son contenu : c’est un fruit indéhiscent.

Différents types d'akène

Différents types d’akène

L’enveloppe peut avoir des formes variées et être modifiée pour faciliter la dispersion (en forme d’aile) ou la protection (coque) des graines.

La noix et la noisette par exemple sont des akènes dont l’enveloppe particulièrement épaisse et dure est appelée coque. Les boules duveteuses des pissenlits sont un groupement d’akènes facilement emportés par le vent, tout comme les semences ailées des érables, les samares,  qui volent en tourbillonnant comme des hélicoptères.

Source : http://www.futura-sciences.com